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退思园
     
      退思园,为全国重点文物保护单位,坐落在古镇同里镇中偏东北,建成于清光绪十三年(1887),当地人称之为“任家花园”。园主任兰生(1837——1888),字畹芗,号南云,曾任安徽凤(阳)、颖(州)、六(合)、泗(州)兵备道。退思园系任氏被弹劾后落职归乡时所建。园名“退思”,语出《左传.鲁宣公十二年》:“林父之事君也,进思尽忠,退思补过。”此园占地5674平方米,自西向东,依次为宅、庭、园。园内集中了江南园林的楼台亭阁、廊舫桥榭、厅堂房轩等建筑,均贴水而筑,而且春夏秋冬、琴棋书画,各景俱全,赢得建筑大师们的一致赞誉,已于2000年被联合国教科文组织列入世界文化遗产名录。
      宅分外宅与内宅。外宅有前后三进,第一进为门厅,又称轿厅,以前是停放轿子的地方。第二进为茶厅,为园主接待一般客人所用,厅正中上方高悬着著名书法家启功先生书写的“退思园”横匾,匾下两侧悬挂着一副由里人陈旭旦先生撰写的对联:“昔为女学,尚忆童年旧梦,琴韵起亭心,歌声飘水面;今是名园,欣看盛世韶光,游踪来瀛海,辙迹贯江乡”。联中的“女学”,系指退思园第二代主人任传薪创建于清光绪三十二年(1906)的丽则女学,该校初创时期十分艰难,任传薪先生以祖传退思园作为校舍,将园内退思草堂、琴房、旱船、桂花厅等处辟为教室,后来,“相地得刘姓基”,在退思园东侧建造了一座三层教学大楼。第三进为正厅,名“荫余堂”,是当年园主接待高贵客人和操办婚丧喜事的地方。堂正中上方悬挂的横匾由著名诗词、书法家沈鹏题写,匾下两侧悬挂着两副对联,其一为:“水榭风来香入座;琴房月照静闻声”。联中的“水榭”,正名为“水芗榭”,是从退思园中庭进入内园所见到的第一景;“琴房”,在内园的北侧。读着这联,优美的意境油然而生:从内园水榭那边吹来阵阵清风,越过月洞门,携着中庭的株株玉兰幽香飘然而来,充盈在厅堂之上;琴房在皎洁的月光映射下,投影在水中,清风徐来,倒影微晃,似画非画,在一片宁静安怡之中,一曲婉转悠扬的琴声飘向中庭,飘向右宅……另一副联为:“快日晴窗闲试墨;寒泉古鼎自煮茶”,此联似乎在描述着退思园中两处地方的情景。一处为内园“天桥”旁边的“辛台”,是读书求学问的地方,读联,可以想象当年园主在得闲之时步入此台,得一佳句后,不觉心情怡然,临窗迎着和熙的阳光欣然磨墨铺纸……一处为中庭里的“岁寒居”,是“冬景”所在,也是园主到了严寒季节会聚友朋的地方,阅联,仿佛看到了他正与人一起围着火炉,一边煮茶品茗,一边论诗评曲的情景。
      内宅建有南北两幢以主人之字命名的“畹芗楼”,各五楼五底,以前为主人与家眷居用。楼与楼之间由双重走廊贯通,廊下各设楼梯供上下,雨天可不湿鞋,晴天又可遮阳,俗称为“走马楼”。园主为使居室冬暖夏凉,底层的地板制成长方形条块,随气候变化而装卸。
      来到宅之尾、园之序的中庭,樟叶如盖,玉兰飘香,令人顿生清雅幽邃之感,并觉有引人步入佳境之妙。庭中最醒目的建筑要数那只旱船,它似一艘时时靠岸的“到客船”,为好客的主人请来一批又一批嘉宾。登上坐落在庭之北的坐春望月楼,在春意融融之际,乘夜晚月白风清,邀上三两好友步入此楼,俯视内园,赏月吟咏,别有一番雅趣。该楼的东侧还临着内园建有一座飞檐翘角的“揽胜阁”,以前园中的女眷倚坐在这里,可足不出户地饱览全园美景,有雅兴者,则手操画笔,尽描佳色。
      中庭与内园之间有月洞门相通,进得园来,有九曲回廊将人带向那曲径通幽处,镶嵌在漏窗中的“清风明月不须一钱买”九个字,更让人增添尽情享受大自然恩典的喜悦之情。
      退思草堂是内园的主景。堂内正中悬着由已故著名书法家张辛稼先生题写的堂名横匾,两侧挂着两副对联,其一为:“艺秀辞工人所乐;水流花放吾其游”,由金石大师吴昌硕的关门弟子、已故著名书法家徐穆如先生书之,另一副为:“华榭开时,喜集域中人,贴水芳园画意,半池莲叶容鱼戏;草堂行处,退思天下事,生风薰阁琴声,千树桐花任凤游”,由出生在吴江、现在北京的知名学者吴慧先生撰写。该联犹似一篇浓缩的散文:华丽的退思草堂重新开放之时,各地的人们欣喜地聚集到了一起,赞叹这贴水而筑、充满诗情画意的退思芳园,在草堂门前的碧水中,莲叶随风飘动,鱼儿尽情戏耍;行至草堂之处,望着匾额,不由思考着天下之事,一阵清风送来悠扬婉转的琴声,鸟儿也飞来了,在花间自由地游嬉着……
      站在退思草堂前的贴水平台上,环顾四周,各个景点围成一幅舒展旷远、浓淡相宜、恬澹静意的山水长画卷:右侧的水芗榭檐牙高啄、悬挑水面;右前侧的“闹红一舸”,似在扬波掀浪迎面而来;隔池相望的菰雨生凉轩菰草掩映,凉风袭来,轩上侧的“天桥”横空出世,飞越山巅;左前侧的眠云亭翼然山巅,气象万千;左侧的三曲桥朴实轻盈,平卧在碧波之上……这三曲桥,桥面由并排两块共计六块长条石铺成,两旁围有竹栏杆,桥上架有紫藤棚,紫藤花垂挂得累累实实,把整座曲桥笼罩在花海里。走在三曲桥上,人似凌波而行,只见园内的楼台亭桥、花树藤蔓一齐将倒影投在池水之上,一群红尾金鱼摇头摆尾地游来,漾起阵阵涟漪,将倒影荡散……
      三曲桥的北堍侧里是琴房,这里也是一个观景的佳点,俯仰皆宜,远近全收。近可俯视窗前的曲桥流水,远可仰观隔岸的楼台亭阁,不时有人在里面弹着《高山流水》。说起“高山”,这退思园里倒也是有一座,就在三曲桥的南侧里,重重叠叠的太湖石围筑成一座嶙峋的假山,山巅上翼然一亭,名为“眠云亭”,登亭而坐,令人心旷神怡,与友摆枰而弈,更是其乐融融。
      有人说,当年退思园主任兰生从凤颖六泗兵备道任上退下来后,一面是“退而思过”,连宅子的方位也由纵向变为横向,自西向东一路苦思,一面则在“由退思进”,以期有朝一日宦海复出,东山再起,这在园内景物上不难找出一些痕迹,园池上的这一座三曲桥,便是他对自己当年官居三品的怀念,不知任氏是真有此意,还是偶然的巧合?
      内园里还有一座特殊的桥,那便是“天桥”。这天桥为一旱桥,堪称江南一绝,在古典园林中不可多得。1986年,即在退思园修复开放两年后,《人民画报》将其作为“全国十大风景名胜”——“苏州园林”的代表景点予以刊出。天桥位于内园的南侧,远望之,犹如一条横空出世的飞龙,越过假山之巅,将两边的“菰雨生凉轩”和“辛台”连成一体。在辛台后面,循山洞,绕石径,拾级而上,登临桥上,则园中景色一览无余。只见碧水紧贴小园,绿树掩映花石,令人心旷神怡,此桥前后贯通,八面来风,最热的天在此,也觉神清气爽。在天桥上观赏园里的夜晚景色也颇佳。只见一轮朗月升起在园墙树梢上,园中楼台亭石、廊舫桥榭,全披上了银色,俯视之,只见景物之影与那晶莹剔透的冰轮倒影相依作伴,叠映在园池之上,清风徐来,月影忽圆忽缺,景影扑朔迷离……
      天桥的东侧是菰雨生凉轩,此轩是园里“四景”中的“夏景”所在。轩南芭蕉葱绿,棕榈苍翠;轩北贴水,菰草掩映;轩中立有一面大明镜,游人步入其间,犹如置身于碧水环抱之中。每逢盛夏酷暑,在这里赏荷,让微风吹来阵阵沁凉,顿觉烦渴全消。若阵雨突至,听雨打芭蕉,其声犹如“大珠小珠落玉盘”,让人仿佛置身于一个美妙的音乐世界之中。“菰雨生凉”取意于晚清重臣彭玉麟题西湖三潭印月联句:“凉风生菰叶;细雨落平波。”轩内挂有一副对联,是为:“种竹养鱼安乐法;读书织布吉祥声。”,也出自彭玉麟之手。相传当年任兰生因在对捻军的最后一仗中,见血流成河动了恻隐之心,下令勿追穷寇,因此被人参了一本,慈禧大怒,下诏将其宣进北京。值此生死关头,大权在握、与任兰生交情颇深的左宗棠、彭玉麟修书一封,先钦差而到任处,密告:不论慈禧说什么,切不可为自己辩护,若问今后如何,就说:“退而思过,进而报国。”任兰生依计而行,一场风波就此平息。临行时,彭玉麟手书了上面这副对联赠送给任兰生,意在嘱其在家乡安心静养,不惹是非,以取怡乐,以呈吉祥。
      园南侧的桂花厅是“秋景”所在。透过“金风玉露”亭之门,湖石假山突入眼帘,只见得高低错落,玲珑剔透,宛如巨型山石盆景,瘦、漏、皱、透,尽含千古之秀,如是秋日,来到这里,浓烈的木樨花香扑鼻而来,沁人心脾。
退思园的主人任兰生具有品位颇高的艺术情操,而它的造园者袁龙则是一位长诗词、擅书画的造园家,因此,全园被经营得着实与众不同,富有诗情画意,引得海内外游客纷至沓来,与此同时,各地影视摄制组也趋之若骛,前来取景,从1984年北京电影制片厂拍摄《红楼梦》起,至今已有100多部电影、电视剧在园内拍摄,将其奇丽的景色录入长长的拷贝里。
 
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